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“私もそのとき成田空港にいた。カナダ便、台湾便、いくつかの中国­(香港?)便が到着したばかりだったので、ターミナルには英語、­中国語、広東語しか話せない人が多かった。最初の地震からだいぶ­経ってから、一人の年配の職員が日本語で「駐車場に避難して!」­と叫んだ。国際空港なので、こういうときに備えてせめてメガホン­を容易して、英語や中国語案内のできる職員がいると思っていたが­、ターミナル内でも、避難先の駐車場で数時間待っていても、案内­する人はメガホンなしのオジさんだけだった。結局、私や他の客が­英語や中国の通訳をした。2〜3時間経ってからパトカーがスピー­カーで英語案内したが、ひどいカタカナ英語で私も周りにいたカナ­ダ人も一言も理解できなかった。また、冷える野外駐車場で毛布を­配ってくれたのは、空港職員ではなく、JALだった。空港職員は­一角に集まって、笑ったりタバコ吸ったりしていた。見るだけで腹­が立った。一方、寒そうな格好で必死に毛布を配るJALスタッフ­に感動した。そして、メガホン一個もない、外国語案内のできるス­タッフもいない地震大国の国際空港のことを、世界の恥だと思った­。”

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ああ、でもこの本を読んでいると、「現実の残酷さ」に、ちょっと打ちのめされてしまうところもあるんですよね。

お兄さんの無実を証明するために、安酒場でウェイトレスとして働いていたベティ・アン・ウォーターズさんは、30代で司法試験を目指して勉強をはじめました。

ギリギリの生活のなか、兄を助けたい一心で勉強し、ついに司法試験に合格したウォーターズさん。

 2001年、逮捕から18年後、ベティはとうとう兄の無実を証明し、彼を釈放させた。ベティの戦いは、ヒラリー・スワンク主演で『コンビクション』というハリウッド映画になった。

 ケニーは、自由になった半年後、近道しようと塀に登って落ちて頭を打って死亡した。映画には最初、その場面があったが、試写を観た人々があまりに打ちひしがれたので、公開時にはカットされた。


 銃乱射事件の被害者となった、ガブリエル・ギフォーズ下院議員の項より。

 男は群衆にも銃を乱射した。20人が撃たれ、6人が死亡。犠牲者には9歳の少女もいた。犯人は統合失調症と判断された。

 脳を損傷したギフォーズ議員は奇跡的に生き延びた。頭蓋骨を切除するなどの大手術を繰り返し、両目の視力はほとんど失われ、右半身は完全に麻痺したが、銃撃から約8か月後、夫に付き添われて議会に姿を現し、壇上に立って輝くような笑顔を見せた。

 リハビリのため、議員は引退したが、ギフォーズは政治活動をやめたわけじゃない。彼女はオバマ大統領と共に、銃購入者の犯罪歴と精神疾患歴のチェックを義務付ける法律を作ろうと邁進している。驚くべきことにアメリカではそのような法律がなかったのだ。

 しかし、もっと驚いたのは、実際に銃撃を受けたギフォーズ自身が議会で、麻痺して不自由な口から一語一語絞り出すようにして、犯罪・精神疾患歴チェックの必要性を訴えても、議員たちには全く効き目がなかったということだ。

 犯罪歴や精神異常のチェックに反対する議員たちは「法律で禁じたところで、危ない奴らはどうせ銃を手に入れるから」と言う。でも、本当は、彼らは銃所持の権利を守るための団体NRA(全米ライフル協会)の言いなりなのだ。2013年4月17日、連邦上院議会で、犯罪・精神疾患歴のチェックを義務付ける法案は否決された。投票前、2012年12月にコネティカットの小学校の乱射事件で我が子を殺された親たちが議会を訪れ、議員たちに法案成立を求めたが、それも無駄だった。

 なんなんだこれは……

 それでも、ギフォーズ議員は、諦めることなく、銃規制に向けての活動を続けているそうです。

 この本には、ギフォーズ議員のような「不屈の人」のエピソードが、たくさん紹介されています。

 男だから、女だからというのではなく、「すごい人」というのは、まだまだ大勢いるのです。

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